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未来机器人将如何变革零售业?

2019-03-22 09:30 [电子商务] 来源于:OFweek机器人网
导读:机器人技术正在帮助他们跟上这些需求,从仓库的搬运到快递配送场景的应用,机器人在电商领域发挥的作用越来越大。
网上购物已经成为一种时尚的生活方式,网店提供了来自全球各地的丰富商品,而购物者期待购买到喜欢的商品并能快速接收到,甚至是同一天送达。这对于物流环节来说是巨大的挑战,不过问题很快会解决。机器人技术正在帮助他们跟上这些需求,从仓库的搬运到快递配送场景的应用,机器人在电商领域发挥的作用越来越大。
目前,电子商务巨头和物流厂商都已经在大力部署机器人,以提升物流的效率和降低企业运营的成本。例如亚马逊收购了移动机器人厂商kiva,阿里旗下菜鸟物流投资快仓机器人。还有京东成立X事业部主攻无人化技术,希望通过机器人加快商品交付的速度。而联邦快递也正在开发一种可以在人行道和路边独立行走的移动机器人,以帮助零售商向客户提供当天交付和最后一英里的交付。
近年来,无人机的限制给地面移动机器人创造了更多机遇,各种各样的物流移动机器人出现在人们眼球中,从四轮的自主移动车辆,到六轮的送货机器人,满足了更复杂的地型环境。甚至有人尝试利用机器狗进行送货服务,那些可以跳跃的机器狗,具有人一样的灵活性,能突破阶梯、石头等障碍的限制。可见,机器人正在重塑零售业领域,并带来巨大的经济效益。
网购订单的处理速度将加快
亚马逊在美国纽约的第一个履行中心位于史坦顿岛,该中心占地85.5万平方英尺,配置了2250名员工和大量的机器人,人与机器人一起进行当地订单的处理。早在2012年底,亚马逊就以7.75亿美元收购了Kiva Systems机器人公司,目的是在履行中心部署机器人。
虽然投入了大量的机器人,纽约履行心仍然需要两千多名工作人员,而机器人的使用主要是为了提高订单处理的效率。例如客户购买书籍时,提交订单后,机器人会将该书所在的货架移动到工作人员岗位面前,同时货架上书本的位置指示灯亮起,这样拣货员就可以轻松快速地取下书本。同样,该方法也用于存放货物,货仓效率得到了很大的提升。
据悉,机器人会根据拣货员的速度进行调整,以避免产生堵塞。此外,亚马逊还使用AI和计算机视觉来处理放错位置等问题。机器人的采用使得亚马逊能够在平均不到一小时内处理完订单,而传统的技术需要两小时。机器人不仅可以节省员工走路接送物品的时间,还提高了亚马逊在配送中心存储空间的使用率。
机器人为亚马逊提供了良好的服务,履行中心可以在不到24小时内完成超过一百万个包装订单,尤其在购物高峰期是,这种技术显得极其重要,如果没有这些机器人,履行中心完成一百万订单可能需要两天时间。
仓库拣选变得越来越智能化
在电商行业中,拣选是一项繁重的工作,亚马逊采用Kindred的机器人系统进行拣选。Kindred是一家提供专门用于仓库工作智能拣选机器人方案的公司,其机器人系统可快速熟练地处理各种复杂任务,例如在传送带上对穿梭于其上的物品进行快速分类。
得益于Kindred的技术,亚马逊在电商行业中占尽优势,满足零售业快速交付的需求。Kindred在机器人设备中采用了AI技术,使拣选工作变得更智能化。拣选过程最难的就是识别和抓取,深度学习和强化学习等技术正在帮助机器人完成这些复杂的工作,机器人通过观察人类执行任务并将数据输入AI系统,从而学习到准确而快速的拣选能力。
此外,通过先进的夹爪技术,机器人手臂可以拿起包含T恤、裤子和太阳镜等物品的包裹。而在人工智能算法的支持下,机器人会知道抓取一副太阳镜需要比抓取牛仔裤更轻柔。未来,电商行业有可能会大量使用这种智能的机器人。
机器人改变超市的运营模式
西班牙超市连锁店Sedano正在通过机器人改变其商业模式,去年,Sedano在美国推出了世界上第一家机器人超市。在这个超市中,消费者可以通过在线应用程序下单,然后机器人帮助他们进行货物挑选,消费者能在三小时后拿货物。在佛罗里达州,近一半的Sedano超市已经从机器人方案中受益。
Sedano机器人超市背后是一个自动化超本地履行中心,由Takeoff Technologies设计,支持AI的机器人可在短短几分钟内完成最多60件物品的订单处理,该方案帮助实体零售店实现了在线零售的模式,是一项前沿的突破性机器人解决方案。
在传统的实体零售店,消费都需要去货架挑选产品并进行订单填写和结账,此过程花费大量时间去寻找商品。而新的方式是填写订单后,机器人将货架带你的面前。对于商家来说,不仅是提升了销售的效率,其仓库空间可以得到进一步节省。
近年来,实体零售店受到电子商务的冲击,优势越业越少,而这种新的机器人超市模式,将进一步提升零售店的竞争力,使得实体零售可以与亚马逊等电商巨头进行强劲的竞争。
快递最后一公里交给机器人
在过去,快递最后的配送环节基本只能由人去完成,因为需要穿过马路、跨过台阶和花园等复杂的地型才能送达目的地。近几年来,更多的机器人厂商开始推出适应多种地型的交付机器人,以满足电商降低劳动力成本的需求。
机器人要像汽车和行人一样在道路上运行可能还需要一段时间,不过目前可以在一些个别场景进行使用,例如在园区、校区和医疗等场所。欧洲初创公司Starship Technologies已经将其六轮交付机器人投放在弗吉尼亚州的一所大学,为学生提供餐饮食品的配送服务。
随着人力成本的上涨,快递最后一公里将交给机器人。消费者比以往更加渴望便利,交付机器人带来了愉快购物的体验,所以未来几年机器人交付市场将大幅增长。
小结:机器人在拯救传统行业
机器人作为一种先进的技术,正在不断渗透到各种行业,成为一股具有变革性的力量,为企业创造更大的竞争力,并给传统行业带来了新机遇。在零售行业中,机器人的应用场景不断扩展,例如帮助仓库管理货物,进行快递配送等等,这些场景的升级进一步加速了电商的效益,同时为消费者带来了卓越的购物体验。
目前,传统零售业面临着诸多挑战,例如百货超市要面对电商和新零售模式的巨大冲击,还有人力成本不断上涨,而且一些低附加值、重复性的工作难以招到合适的工人。当前,人们生活水平已经有了很大的提升,对于购物服务的效率和品质也随之升高,商家必需保证快速的交付能力,所以零售行业的变革将是一个必然趋势。
机器人在零售业的巨大好处正在逐步被行业认可,越来越多的电商和零售巨头开始关注和引入机器人技术。除了上述的亚马逊、阿里、京东等电商在加注机器人技术之外,沃尔玛等实体零售业也开始布局机器人,还有一家历史悠久的加拿大百货公司Hudson's Bay也加入了机器人应用行列。
Hudson's Bay在其配送中心采用自动化和机器人系统,实现了每小时处理超过4000个订单的能力。据悉,投入机器人技术的当年,该公司以超过三成的增长速度领先于其它同类百货零售商。机器人零售技术要比电子商务中使用的标准技术快三倍,这种方式可以削减了成本企业的成本,并提高了在线零售的售量和准确性。

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